Cómo elegir el mejor país para comida asiática

¿Cómo se decide qué nación asiática produce la mejor cocina? ¿Cómo comparar el ramen de Japón contra los fideos tirados a mano de China? ¿Cómo se compara un curry tailandés con un masala de Sri Lanka? ¿Cómo se coloca un nasi lemak malayo contra un com tam vietnamita?

La respuesta, por supuesto, es que no puedes. No realmente, de todos modos. Todo esto es subjetivo, es una opinión descabellada. Cualquier otro día se me ocurriría una lista completamente diferente y seguir confiando en que era correcta. Casi no hay comida mala en Asia, no hay un lugar terrible para comer (excepto tal vez Mongolia – lo siento chicos).

Corea del Sur

La comida surcoreana es mucho más que una barbacoa, aunque es una parte muy apreciada de ella. Sin embargo, no puede perderse el chimaek, la hermosa combinación de pollo frito al estilo coreano y cerveza, además de kongnamulguk, una calentita sopa de frijoles, bulgogi, carne marinada a la parrilla, bibimbap, un tipo de arroz frito y cualquier cosa con kimchi.

Irán

Este no es probablemente el país que te viene a la mente cuando piensas en Asia, pero es parte del continente, y ofrece una cocina antigua y compleja que no se parece a nada que hayas probado. La comida iraní se compone de guisos sutilmente condimentados y arroz pilaf, brochetas y panes frescos, platos que utilizan dátiles, ciruelas pasas, granadas, tomates, azafrán y mucho más. El mejor lugar para conseguir estas cosas es dentro de la casa de un iraní.

India

Si no has estado en la India, te rascarás la cabeza con ésta. ¿Curry y arroz? ¿Pollo tikka y raita? ¿Y eso le gana a Indonesia? Pero hay mucho más en la cocina india. Este es un continente envuelto en un país, un lugar de enorme variación regional, desde los curry con infusión de coco del sur hasta los biryanis del centro, pasando por las ardientes masalas de Goa y los platos cremosos del Punjab. La comida india, en la India, es tan, tan buena.

China

Para aquellos de nosotros que crecimos con la versión de carne y frijoles negros de la comida china, es una sorpresa encontrar cuán variada es realmente la cocina del país: es la comida de Sichuan, es comida cantonesa, es especialidades de la provincia de Yunnan, de Beijing, de Shangai, de Shandong y de Jiangsu. Son albóndigas y fideos, carne a la parrilla y cocina frita. Son miles de años de práctica; es otro continente envuelto en un país. Me encanta.

Tailandia

La comida tailandesa es mucho más que los curry de leche de coco, aunque son bastante buenos. Pase un poco de tiempo en Tailandia, sin embargo, y también encontrará sopas de fideos, arroz frito, carnes a la parrilla maridadas con arroz pegajoso, cerdo asado al estilo chino, platos de pato, platos de ostras, platos de pescado, platos de fideos fermentados – todos ellos muy condimentados y perfectamente equilibrados. Los tailandeses están obsesionados con la comida. Cuando los tailandeses se encuentran con amigos no preguntan: “¿Cómo estás?” Dicen: “¿Ya has comido arroz?” Ese es el nivel de pasión del que estamos hablando, y tiene que resultar en una gran cocina.

Japón

Todo lo que comes en este país es sensacional, suntuosamente bueno. Está delicioso. Desde la comida para llevar más barata de las tiendas de conveniencia hasta el festín más caro de tres estrellas Michelin. Incluye desde fideos ramen de venta libre hasta sushi de alta calidad de presentación inmaculada. La comida en las estaciones de tren en Japón es excelente. La comida en los centros comerciales es de altísima calidad. Incluso los estadios deportivos sirven una cocina increíblemente buena. Todo es estacional también, y es regionalmente específico: es diferente en Hokkaido, en Hiroshima, en Toyama, y en Kyushu. El hilo conductor es que el producto siempre está fresco, la preparación es meticulosa, la presentación es cuidadosa y el consumo es profundamente apasionado. Llévame de vuelta allí. Ahora.